El cobre mata el virus corona.¿Es esto cierto?

En China, se llamaba “qi”, el símbolo de la salud.En Egipto se le llamaba “ankh”, el símbolo de la vida eterna.Para los fenicios, la referencia era sinónimo de Afrodita, la diosa del amor y la belleza.
Estas civilizaciones antiguas se referían al cobre, un material que las culturas de todo el mundo han reconocido como vital para nuestra salud durante más de 5000 años.Cuando la influenza, las bacterias como E. coli, las superbacterias como MRSA o incluso los coronavirus aterrizan en la mayoría de las superficies duras, pueden vivir hasta cuatro o cinco días.Pero cuando caen sobre cobre y aleaciones de cobre como el latón, comienzan a morir en minutos y son indetectables en horas.
“Hemos visto virus explotar”, dice Bill Keevil, profesor de salud ambiental en la Universidad de Southampton.“Aterrizan en cobre y simplemente los degrada”. No es de extrañar que en la India, la gente haya estado bebiendo de vasos de cobre durante milenios.Incluso aquí en los Estados Unidos, una tubería de cobre trae el agua potable.El cobre es un material natural, pasivo y antimicrobiano.Puede autoesterilizar su superficie sin necesidad de electricidad ni lejía.
El cobre tuvo un auge durante la Revolución Industrial como material para objetos, accesorios y edificios.El cobre todavía se usa ampliamente en las redes eléctricas; de hecho, el mercado del cobre está creciendo porque el material es un conductor muy efectivo.Pero el material ha sido desplazado de muchas aplicaciones de construcción por una ola de nuevos materiales del siglo XX.Los plásticos, el vidrio templado, el aluminio y el acero inoxidable son los materiales de la modernidad, que se utilizan para todo, desde la arquitectura hasta los productos de Apple.Las perillas de las puertas y los pasamanos de latón pasaron de moda cuando los arquitectos y diseñadores optaron por materiales más elegantes (y, a menudo, más baratos).

Ahora Keevil cree que es hora de recuperar el cobre en los espacios públicos y en los hospitales en particular.Ante un futuro inevitable lleno de pandemias globales, deberíamos usar cobre en la atención médica, el transporte público e incluso en nuestros hogares.Y aunque es demasiado tarde para detener el COVID-19, no es demasiado pronto para pensar en nuestra próxima pandemia. Los beneficios del cobre, cuantificados
Deberíamos haberlo visto venir, y en realidad, alguien lo hizo.
En 1983, la investigadora médica Phyllis J. Kuhn escribió la primera crítica sobre la desaparición del cobre que notó en los hospitales.Durante un ejercicio de capacitación sobre higiene en el centro médico Hamot en Pittsburgh, los estudiantes frotaron varias superficies alrededor del hospital, incluidos los inodoros y las perillas de las puertas.Notó que los baños estaban limpios de microbios, mientras que algunos de los accesorios estaban particularmente sucios y producían bacterias peligrosas cuando se les permitía multiplicarse en placas de agar.

“Los picaportes y las placas de empuje de acero inoxidable, elegantes y brillantes, se ven tranquilizadoramente limpios en la puerta de un hospital.Por el contrario, las perillas de las puertas y los pulsadores de latón deslustrado se ven sucios y contaminantes”, escribió en ese momento.“Pero incluso cuando está empañado, el latón, una aleación típicamente de 67 % de cobre y 33 % de zinc, [mata las bacterias], mientras que el acero inoxidable, alrededor de un 88 % de hierro y un 12 % de cromo, hace poco para impedir el crecimiento bacteriano”.
En última instancia, terminó su artículo con una conclusión lo suficientemente simple para que todo el sistema de atención médica la siguiera.“Si su hospital está siendo renovado, intente conservar el hardware de latón antiguo o repítalo;si tiene hardware de acero inoxidable, asegúrese de que se desinfecte a diario, especialmente en las áreas de cuidados intensivos”.
Décadas más tarde, y es cierto que con fondos de la Asociación de Desarrollo del Cobre (un grupo comercial de la industria del cobre), Keevil ha llevado más lejos la investigación de Kuhn.Al trabajar en su laboratorio con algunos de los patógenos más temidos del mundo, ha demostrado que el cobre no solo mata las bacterias de manera eficiente;también mata virus.
En el trabajo de Keevil, sumerge un plato de cobre en alcohol para esterilizarlo.Luego lo sumerge en acetona para eliminar cualquier aceite extraño.Luego deja caer un poco de patógeno en la superficie.En momentos está seco.La muestra reposa desde unos pocos minutos hasta unos pocos días.Luego lo agita en una caja llena de perlas de vidrio y un líquido.Las perlas raspan las bacterias y los virus en el líquido, y el líquido se puede muestrear para detectar su presencia.En otros casos, ha desarrollado métodos de microscopía que le permiten observar y registrar cómo el cobre destruye un patógeno en el momento en que toca la superficie.
El efecto parece mágico, dice, pero en este punto, el fenómeno en juego es ciencia bien entendida.Cuando un virus o bacteria golpea la placa, se inunda con iones de cobre.Esos iones penetran las células y los virus como balas.El cobre no solo mata estos patógenos;los destruye, hasta los ácidos nucleicos, o planos reproductivos, en su interior.
“No hay posibilidad de mutación [o evolución] porque todos los genes están siendo destruidos”, dice Keevil.“Ese es uno de los beneficios reales del cobre”.En otras palabras, el uso de cobre no conlleva el riesgo de, por ejemplo, recetar antibióticos en exceso.Es solo una buena idea.

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En las pruebas del mundo real, el cobre demuestra su valor Fuera del laboratorio, otros investigadores han rastreado si el cobre hace una diferencia cuando se usa en contextos médicos de la vida real, que incluyen perillas de puertas de hospitales, pero también lugares como camas de hospital, invitados. reposabrazos de sillas e incluso soportes intravenosos. En 2015, los investigadores que trabajaban con una subvención del Departamento de Defensa compararon las tasas de infección en tres hospitales y descubrieron que cuando se usaban aleaciones de cobre en tres hospitales, se reducían las tasas de infección en un 58 %.Se realizó un estudio similar en 2016 dentro de una unidad de cuidados intensivos pediátricos, que registró una reducción igualmente impresionante en la tasa de infección.
Pero, ¿y los gastos?El cobre siempre es más caro que el plástico o el aluminio y, a menudo, es una alternativa más cara que el acero.Pero dado que las infecciones transmitidas por los hospitales le cuestan al sistema de salud hasta $ 45 mil millones al año, sin mencionar la muerte de hasta 90,000 personas, el costo de actualización de cobre es insignificante en comparación.

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Keevil, que ya no recibe financiación de la industria del cobre, cree que la responsabilidad de elegir el cobre en los nuevos proyectos de construcción recae en los arquitectos.El cobre fue la primera (y hasta ahora es la última) superficie metálica antimicrobiana aprobada por la EPA.(Las empresas de la industria de la plata intentaron y no lograron afirmar que era antimicrobiano, lo que en realidad condujo a una multa de la EPA). Los grupos de la industria del cobre han registrado más de 400 aleaciones de cobre con la EPA hasta la fecha.“Hemos demostrado que el cobre-níquel es tan bueno como el latón para matar bacterias y virus”, dice.Y el cobre-níquel no tiene por qué parecerse a una trompeta vieja;es indistinguible del acero inoxidable.
En cuanto al resto de los edificios del mundo que no se han actualizado para quitar los viejos accesorios de cobre, Keevil tiene un consejo: “No los quites, hagas lo que hagas.Estas son las mejores cosas que tienes.


Hora de publicación: 25-nov-2021